Водные и околоводные птицы

В эту экологическую группу входят птицы, которые тесно связаны с водой и обитают в прибрежной зоне и на берегах разнообразных материковых водоемов — рек, озер, прудов, болот. Это прежде всего птицы из отряда гусеобразных — лебеди, гуси и утки, которые освоили водную среду, научились хорошо плавать (а многие — и нырять) и вполне заслуженно носят название водоплавающих. Однако к водоплавающим птицам относятся не только гусеобразные. В водной среде чувствуют себя как дома и представители других систематических групп: веслоногие (пеликаны, бакланы), гагары, поганки и даже отдельные представители семейства пастушковых — например, лысуха. У всех этих птиц развились приспособления к плаванью — специальные плавательные перепонки на лапах. У большинства водоплавающих птиц перепонки соединяют три передних пальца, у веслоногих — все четыре пальца. А у поганок и лысухи сплошных плавательных перепонок между пальцами нет, зато каждый палец оторочен кожистой лопастью.

Другие околоводные птицы пошли по пути освоения не открытой водной глади, а берегов и прибрежных мелководий. Они приобрели характерный облик кулика или цапли — длинноногой, длинношеей и длинноклювой птицы: так оказалось удобнее бродить по мелководью, выхватывая из воды добычу (цапли) или зондируя длинным клювом илистое и песчаное дно (кулики).

Третья группа приспособилась к жизни в густых зарослях околоводной растительности. Здесь сформировался облик пастушковой птицы, способной быстро передвигаться по топкому грунту среди густого тростника и рогоза. У пастушковых птиц коренастое, уплощенное с боков туловище и большие лапы с длинными цепкими пальцами. Заросли околоводной растительности освоили и некоторые воробьиные птицы — камышевки, усатые синицы, тростниковые суторы, — которые приспособились взбираться по вертикальным стеблям тростника и другого болотного высокотравья.

Четвертая группа околоводных птиц освоила воздушное пространство над водоемами и стала использовать для высматривания добычи поисковый полет. По этому пути пошли чайки, крачки и околоводные хищные птицы: скопа, орланы и луни.

Водоемы встречаются практически во всех природных зонах, даже в пустынях. И во многих местах — и на севере, и на юге — условия обитания птиц здесь довольно сходные. По этой причине нередко одни и те же виды околоводных птиц могут населять водоемы как лесной зоны, так и степей и полупустынь. В то же время есть виды с более узким распространением, которые населяют, например, лишь водоемы с мощными тростниковыми зарослями, более характерными для южных широт. Это усатая синица и тростниковая сутора.