Серый журавль

Эту крупную, длинноногую и длинношеюю птицу хотя бы понаслышке знает каждый. И неудивительно: журавль — один из популярнейших персонажей русских сказок, легенд и песен. Горожане видят журавлей чаще всего весной и осенью, когда стаи этих птиц, выстроившись клином и громко курлыкая, медленно пролетают в вышине, возвращаясь на родину весной или направляясь на юг осенью.

А вот в конце весны и в начале лета увидеть журавлей удается нечасто. В это время птицы живут скрытно, они населяют обширные болота, где в топких местах устраивают свои гнезда и выводят потомство. В кладке журавлей два яйца, но до подъема на крыло оба вылупившихся птенца доживают не всегда — примерно в половине случаев один из них гибнет.

В конце лета журавли начинают собираться в местах, где есть обширные поля зерновых культур и крупные болотные массивы; на полях журавли кормятся, а на болотах ночуют.

Такие предотлетные скопления достигают нескольких сот, а в отдельных случаях — и нескольких тысяч журавлей. Орнитологи насчитывают в Европейской России десятки крупных журавлиных скоплений. Несколько подобных журавлиных стойбищ есть даже в густонаселенном Подмосковье, самое известное из них — предотлетное скопление в Талдомском районе, в заказнике «Журавлиная родина».

В двадцатых числах сентября на всей Европейской России журавлиные стаи поднимаются в воздух, выстраиваются клином и улетают в места зимовок — в Испанию, Африку и Южную Азию. До будущей весны.