Зачем птицам цветное зрение

Все птицы обладают способностью видеть цвета и воспринимать их одинаково вне зависимости от освещения из-за того, что это умение критически важно для поиска пищи и при выборе партнёра для спаривания, заявляют учёные в статье, опубликованной в журнале «Proceedings of the Royal Society B».

«Мы изучали то, как птицы ведут себя при различных видах освещения, пытаясь понять, смогут ли они различать цвета так же хорошо, как при естественном свете. Оказалось, что цыплята умели определять оттенки даже при очень резких изменениях в типе освещения в нашей лаборатории, которые заметно превышают те, которые происходят в природе», — заявил Петер Олссон (Peter Ollson) из университета Лунда (Швеция).

Читайте также:  Семейство Колибри

Олссон и его коллеги нашли возможное объяснение тому, почему все птицы обладают хорошим полноцветным зрением, наблюдая за поведением нескольких цыплят, которые жили в клетках, освещённых красными, оранжевыми и синими лампами. Учёных интересовало то, обладает ли зрение птиц так называемым цветопостоянством — способностью вычислять «настоящий» цвет предметов, опираясь на то, как различные объекты отбрасывают тени, блики и как меняется их оттенок в зависимости от освещённости. До настоящего времени такая способность считалась отличительной чертой человека, а также пчёл и некоторых рыб.

Команда Олссона проверила, есть ли у цыплят такой навык, научив их находить еду в одной из трёх разноцветных коробок — красного, оранжевого и жёлтого цвета. Еда всегда находилась в оранжевом ящике, и, поменяв лампочки в клетке с обычных ламп накаливания на красные светодиоды, учёные наблюдали за тем, будут ли ошибаться птицы при поисках пищи. Как оказалось, птенцы справлялись с этой задачей не хуже людей — они находили оранжевую коробку даже тогда, когда освещение резко менялось с «бесцветного» на тёмно-красный свет.

Читайте также:  Эстетическое и воспитательное значение птиц

Наличие такой способности у птиц, проявляющейся с первых дней их жизни, говорит о том, что она играет крайне важную роль в их жизни сегодня, и что она управляла ходом их эволюции в прошлом.