Чем знамениты стервятники?

Экологи бьют тревогу: стервятники в беде. В Индии, Непале и Пакистане за последнее десятилетие их популяция снизилась на 95%. Немногим лучше положение птиц в Африке. По мнению учёных, любители падали отравляются через свою добычу — туши умерших животных, ведь в последние годы многократно увеличилось применение лекарств в животноводстве. Вторая возможная причина резкой убыли популяции — действия браконьеров, целенаправленно уничтожающих стервятников, чтобы их скопления не привлекали охранников природных угодий к убитым носорогам и слонам. Саймон Томсетт (Simon Thomsett), один из экологов, работающих над повышением осведомлённости о бедственном положении птиц и изменением отношения к ним общественности, поделился с аудиторией BBC некоторыми уникальными фактами о стервятниках. 1. Рекордный полет в мире пернатых Стервятники постоянно парят в вышине, высматривая добычу. Они используют восходящие воздушные потоки и поднимаются очень высоко, что позволяет следить за громадной территорией. Автором рекордного полёта среди птиц за всю историю наблюдений считается гриф Рюппеля. В 1973 году над Кот-д`Ивуаром его видели на высоте 37000 футов (11278 м). Это значительно выше Эвереста. Обычно птицы не способны залетать столь высоко, так как в разреженном воздухе недостаточно кислорода для дыхания. «Исследования этого стервятника выявили ряд особенностей его гемоглобина и несколько сердечно-сосудистых приспособлений, которые позволяют дышать в разреженной атмосфере», — поясняет Томсетт. 2. Самые прожорливые в Африке «Каждый приезжающий в Африку турист полагает, что основными „потребителями“ диких животных являются львы, гиены, леопарды, гепарды, дикие собаки и шакалы. Но это не так», — рассказывает эколог. В качестве примера он приводит национальный парк Серенгети, где общая масса павших пастбищных животных по оценкам превышает 40 млн тонн в год. Плотоядным млекопитающим от этой цифры достаётся лишь 36%, остальное приходится на долю стервятников. С ними конкурируют бактерии и личинки, но крупнейшими потребителями падали остаются птицы. Их роль в экосистемах в качестве конечных переработчиков биомассы заключается в том, чтобы предотвращать распространение болезней и регулировать численность других падальщиков, таких как дикие собаки. 3. Пространство без границ В поисках пищи грифы преодолевают огромные расстояния. Недавно исследователи описали маршрут одного из грифов Рюппеля. От своего гнезда в Танзании он летал за едой в Кению, Судан и Эфиопию. Такое поведение птиц и беззастенчивое пренебрежение государственными границами порой вызывает международные скандалы. На рубеже 2010 и 2011 годов в руки властей Саудовской Аравии попал белоголовый сип, несущий на себе GPS передатчик с отметками Тель-Авивского университета, что дало повод для всплеска шпиономании. 4. Естественный антисептик В Турции отмечена привычка стервятников мочиться себе на ноги. Учёные подозревают, что такое поведение является частью гигиенических мероприятий, обеспечивающих защиту от болезней. Кислота, присутствующая в моче, может действовать как антисептик, стерилизуя ноги птиц, активно контактирующие с гниющей плотью во время кормления.

Читайте также:  Висячие попугаи