Белая чайка

Почему ее назвали белой чайкой? Ведь все чайки — белые! Так наверняка подумают многие читатели. Но попытайтесь вспомнить: видели ли вы когда-нибудь чайку полностью белую, без каких-либо отметин другого цвета? Да, белый цвет в окраске чаек преобладает, однако концы крыльев у них обычно черные, да и сами крылья сверху, как правило, серого, а иногда даже черного цвета. Черной или темно-коричневой у некоторых чаек может быть и голова. Тем не менее есть один вид чаек, окраска которого целиком белая. И именно эту птицу орнитологи назвали белой чайкой.

Белая чайка — обитатель полярных стран, это самая северная из всех чаек. Селится она на островах Северного Ледовитого океана, выводит здесь потомство, а затем широко разлетается по просторам полярных морей, где держится по краю льда, добывая рачков и мелкую рыбешку. С арктическими льдами связана вся ее жизнь, и недаром ученые дали этой чайке латинское название «пагофила», что означает «любящая лед». Впрочем, в суровое зимнее время эту чайку нередко можно встретить вблизи поселений человека, где она кормится отходами зверобойного промысла, а то и просто посещает помойки около северных поселков.