Сизый голубь

Если приглядеться к голубям на улицах города, можно заметить, что они окрашены по-разному. Есть голуби со светло-пепельными крыльями, есть совсем черные, а у большинства часть оперения темная, часть сизая. Реже встречаются голуби рыжие, частично или полностью белые. Обычно у диких птиц такого разнообразия не встретишь. Дело в том, что современные городские голуби — это в основном потомки домашних птиц. У многих народов голубь — символ мира и благих вестей. Люди разводили голубей с древних времен. Считается, что одомашнили их в Египте около 5 тыс. лет назад. Их ценили за красоту и вкусное мясо, но больше всего — как почтовых птиц. Голуби отличаются быстрым полетом, хорошо ориентируются в пространстве и очень сильно привязаны к дому. Они возвращаются в родную голубятню, даже если их увезти за сотни километров. Люди этим пользовались для передачи сообщений: брали с собой в дальние путешествия или на войну клетку с голубями и отпускали их, привязав к лапке записку.

Дикие сизые голуби и сейчас встречаются в южных горах. Гнезда они строят в скалах, а на кормежку и водопой могут летать за десятки километров. Нашим полудомашним сизарям горы заменили каменные здания. Здесь на чердаках они ночуют и гнездятся, образуя иногда колонии до двух-трех десятков гнезд. Гнездо сизого голубя — рыхлая кучка прутиков и травинок; яиц в гнезде обычно два. Часто городские голуби выводят птенцов несколько раз за лето (точнее, за год, поскольку размножаться птицы нередко начинают уже зимой). Голуби — вегетарианцы, основная их еда — семена, ягоды, просыпанное зерно и пищевые отходы. Птенцов в первые дни птицы кормят «голубиным молоком» — питательным веществом, которое вырабатывается в зобе родителей; оно богато белками и жирами, как настоящее молоко. Когда птенцы подрастают, взрослые птицы кормят их размягченным в зобу зерном. Голуби глотают камешки, которые к помогают им перетирать зерно в желудке.