Орнитологи нашли родину птиц

Все современные птицы произошли от существ, которые жили 95 миллионов лет назад на небольшом фрагменте суши, отколовшемся от суперконтинента Гондвана — будущей Южной Америки. Более того, предки птиц пережили взлёт видового разнообразия после быстрого вымирания динозавров 66 миллионов лет назад.

К такому выводу пришли американские генетики, авторы статьи в журнале «Science Advances». Орнитологи рассматривали происхождение трёх ныне существующих групп птиц — бескилевых (Palaeognathae), куда входят страусы, киви и другие нелетающие птицы, Galloanserae (гуси и куры), и новонёбных (Neoaves) — к этой группе относятся остальные виды. Древних птиц, потомки которых не дожили до современности (археоптериксов и конфуциорнисов), учёные не брали во внимание. Генетические данные они получили по двум генам, присутствующим у 230 видов: мутации в них являются своего рода часами, точно указывающими на возникновение и разделение видов.

Также учёные приняли во внимание анатомические данные по 130 вымершим видам. Выяснилось, что последний общий предок всех современных птиц жил на западе Гондваны. Кроме того, к моменту вымирания динозавров птицы уже успели разделиться на бескилевых, Galloanserae и новонёбных. Видимо, именно мел-палеогеновая катастрофа позволила этим птицам перейти к современному разнообразию видов (и занимаемых экологических ниш), а также заселить всю планету. Этот процесс шёл под влиянием тектонических и климатических сдвигов, считают орнитологи.
До современных Австралии и Новой Зеландии птицы добирались через Антарктиду, до Евразии и Африки — через Северную Америку, пользуясь возникающими при падении уровня моря сухопутными перешейками. Исследование рисует достаточно убедительную картину ранней эволюции птиц, однако ставит новые вопросы.