Желтоголовый королёк

Как зовется птичка длиной в 7-8 сантиметров и весом в 5 граммов? Живет эта кроха не в тропиках, а среди елей и пихт средней полосы России, на зиму не улетает в теплые страны, а остается в родных заснеженных лесах. Догадались?

Конечно же, это — желтоголовый королёк. Весной и летом увидеть королька и расслышать среди разноголосого птичьего хора его негромкую песенку непросто. Зато зимой кочующих птиц часто можно встретить в смешанных стайках с синицами. У них и позывки похожи — нежное «си-си-си», только тоньше, чем у синиц.

Именем своим королёк обязан ярко-желтой полоске на голове. Когда самец распевает весеннюю песенку или отважно защищает гнездо, то топорщит перышки на голове — получается настоящая золотая корона. Есть у птички и другие ласковые народные имена — гвоздик, петушок.

Гнездо королёк строит высоко, мастерски подвешивая его под свисающими ветвями елей. Еловые лапы переплетаются со мхом, паутиной, шерстью и перьями так, что разглядеть гнездо невозможно. Свое отлично замаскированное жилище 4 королёк тщательно утепляет — ведь птенцы малы и очень быстро теряют тепло. Самка насиживает, иногда дважды за лето, 8-10 яичек — таких крошечных, что в одном курином яйце их может поместиться шестьдесят. Родители кормят птенцов мелкими насекомыми, и каждая взрослая птица 300 раз за день подлетает к гнезду с порцией корма. И летом и зимой трудится маленький лесной санитар, принося огромную пользу лесу. Для поддержания тепла ему нужно съедать в день столько же, сколько весит он сам. Вот он какой — истребитель насекомых, настоящий Королёк наших хвойных лесов!