Скелет и мускулатура птиц

В строении скелета отчетливо проявляются адаптивные особенности, связанные с полетом как основным средством передвижения, в некоторых случаях у специализированных видов — с модифицированными приспособлениями к нырянию, плаванию, горизонтальному бегу или лазанию по стволам и ветвям деревьев, скалам и другим вертикальным поверхностям. Скелет компактен и малоподвижен (опора при перелете) за счет срастания грудных позвонков в спинную кость, а поясничных, крестцовых и хвостовых в сложный крестец. При этом концевые хвостовые позвонки срастаются в пигостиль, поддерживающий рулевые перья хвоста. Грудина большая, ее гребень (киль) служит местом прикрепления мощной летательной мускулатуры. Ребра имеют крючковидные отростки, связывающие их друг с другом в прочную малоподвижную коробку.

С полетом связаны легкость скелета (большая часть костей пневматична) и его прочность, вызванная ранним срастанием отдельных элементов. В связи с полетом мускулатура птиц отличается большой дифференцированностью (например, задние конечности имеют более 30 мышц). При этом основная масса мускулатуры сконцентрирована на груди. Грудные мышцы, опускающие крылья, составляют 20% общей массы птицы, под ними располагаются чуть меньшие по величине подключичные мышцы, поднимающие крыло. Благодаря специальным адаптациям связочно-мышечного аппарата птицы способны перемещаться по ветвям деревьев и удерживать опору пальцами ног. Так, глубокий сгибатель пальцев воробьиных птиц имеет шероховатую нижнюю поверхность сухожилий, которые скользят в ребристых влагалищах. Обхватывая ветку пальцами, птица тем самым прижимает одну поверхность к другой, препятствуя разгибанию пальцев и фиксируя их положение без участия мышц.