Почему попугаи кеа не стали символом Новой Зеландии?

Из всех пернатых, обитающих в этих чудесных краях и которыми так гордятся новозеландцы, попугаи кеа — явные аутсайдеры. Хотя в красоте и уникальности они не уступают киви, какапо, такахе и другим не менее ярким представителям вида летающих, благосклонность и любовь граждан Новой Зеландии птицы не завоевали. Попугаев таких здесь не любят. По мнению жителей исключительно красивой страны, кеа — хулиганы и неисправимые рецидивисты. В чем только ни подозревают этих удивительных созданий! Пернатых мошенников не раз уличали в кражах. Им приписывали несанкционированные проникновения в жилые дома и даже нанесение телесных повреждений людям. Похождения крылатых разбойников зафиксированы очевидцами и сняты на видеокамеры. Кеа без всякого стеснения потрошат вещи туристов, пробираются в дома через лазы для кошек и уносят оттуда добычу, которую легко порвать в клочья. Они как будто нарочно повреждают шины и колпаки на колесах машин и рвут в клочья обивку сидений. Мало того, новозеландцы уверены, что птицы находят в таком вандализме наслаждение. У многих создается впечатление, что попугаи кеа сознательно вредят людям. Ведь как еще объяснить проделки этих безобразников, когда они в ночной тьме забавляются катанием с обледенелых крыш горных хижин… А их бомбардировки камнями по туристам, поднимающимся в горы по крутой тропе? Но самое жестокое преступление, в глазах новозеландцев, совершают эти птицы против овец. Да с таким изуверством, что ужасаются даже самые ярые защитники флоры и фауны. Истерзанное попугаями бедное животное обречено на мучительную смерть от заражения крови. Стоит ли удивляться, что новозеландские фермеры истребляли «беспредельщиков» почти столетие. Как отмечается, до 1970 года охота на этих птиц была одним из самых доходных промыслов новозеландцев: за каждого убитого попугая правительство выплачивало вознаграждение. Нередко фермеры и сейчас нелегально отстреливают ненавистных им кеа, несмотря на то что они уже взяты под охрану. Для ученых-биологов попугаи кеа — настоящая находка. По мнению исследователей, нужно не только защитить птиц, но и подружить их с человеком. Экспериментаторы задались также целью узнать, насколько умны эти птицы и чем объясняется их чрезмерная любознательность. Пока же крылатые хулиганы потрошат рюкзаки у туристов, не гнушаясь даже крупными суммами. До сих пор в стране вспоминают, как пернатый воришка украл из автомобиля шотландского туриста 1200 долларов. На глазах свидетелей он пробрался в салон машины, выудил оттуда добычу — и был таков. Шотландец сразу сообщил в местное отделение полиции, где ему сказали, что ловить «преступника» не имеет смысла. Ведь кеа — отличные летуны.