Королевский гриф

Исследования ДНК показывают, что королевский гриф и другие грифы Америки, а также кондоры, видимо, более родственны к аистам, чем похожим на них грифам Старого Света. Некоторые орнитологи выделяют их в отдельную группу отряда аистообразных. Если ученые правы, то внешнее сходство этих птиц с другими соколообразными возникло в результате жизни в сходных условиях. У королевского грифа широкие крылья, которые позволяют долго парить в воздухе, крючковатый клюв, приспособленный для разрывания мяса, голые голова и шея. Это самая крупная птица-падальщик в Центральной Америке. Он способен разорвать шкуру даже у крупной добычи.