Исчезающие виды

Погибшие виды птиц возвратить уже нельзя, однако, на земном шаре в настоящее время имеются 209 видов и 83 подвида птиц, которые стали редкими или исчезающими. Их еще можно и нужно сохранить. Важнейшей причиной исчезновения многих видов было изменение природных условий, которое проводил человек. Это вырубка лесов, распашка степей, осушение болот. Белоклювый дятел из Кубы и США исчез из-за вырубки лесов, степного тетерева почти не осталось в США после распашки прерий. В нашей стране из-за распашки степной растительности уменьшилась численность стрепета.
Сложные связи прослеживаются для коршуна-слизнееда. В связи с осушением земель стали исчезать крупные моллюски, которыми питались коршуны. Следствием этого было уменьшение численности этих хищников. На мелких океанических островах большую роль в исчезновении нескольких видов птиц сыграли крысы, которых завозили на судах. Само собой разумеется, что при этом имело место и прямое преследование птиц человеком.
Из-за обилия крыс резко снизилась численность некоторых редких видов в Новой Зеландии. Этому способствовали также и олени, которых здесь очень много и которые сильно истребляют растительность. Для сохранения некоторых видов птиц их пришлось отлавливать и акклиматизировать на островах, где не было крыс или» оленей. На границе гибели находится совиный попугай, он сохранился лишь в» Офьёрдлендском национальном парке. Такахи в Новой Зеландии считали вымершей, однако в 1948 году вновь нашли эту птицу. Популяция сохраняет устойчивую численность, всего около 30 птиц.
Свиньи колонистов, домашние и одичавшие, сыграли важную роль в уничтожении одного из трех видов дронтов на острове Маврикия. В фауну европейской части страны введен новый и очень опасный хищник—енотовидная собака. При ее способности методически просматривать местность, обшаривать небольшие участки леса собака не пропускает ни одного доступного» гнезда и уничтожает их. Страдают от этого прежде всего тетеревиные птицы. Они исчезают там, где становятся многочисленными енотовидные собаки.
Причиной массовой гибели птиц могут быть домашние кошки и собаки, особенно первые. Именно из-за кошек в городах мало птиц. В лесу, в поле вредными могут оказаться и вольно содержащиеся собаки. Вот пример из современной действительности. Селение Усть-Кара в Карской губе новое. В течение первых же двух лет его существования здесь вели неограниченный в любое время года отстрел птиц, сбор яиц в гнездах. Самые большие опустошения в фауне тундры производили собаки, которых на севере летом, как правило, не кормят. Тундра на большие расстояния от поселка была очищена от всего живого. Гага гребенушка, самая крупная и доверчивая из местных уток, сделалась редкостью, уменьшилось число и других птиц, в том числе даже жаворонков (В. И. Дементьев).